As-tu déjà visité une ville avec tes papilles ? Oublie ton guide de voyage – monte dans notre smart fortwo cabrio electric drive et découvre Amsterdam avec la blogueuse Susam « Sam » Pang, auteure de bySam.nl et sérieuse gourmande autoproclamée.

Un dimanche matin à l’aube dans Amsterdam, calme et paisible. Les rues et les ponts déserts invitent à une balade en smart fortwo cabrio electric drive. Notre cabriolet de série entièrement électrique, unique au monde, combine les avantages d’un toit ouvrant et d’une transmission propre et silencieuse. La finition sur mesure couleur rouge berry red de la smart BRABUS tailor made contraste vivement avec les canaux ouatés par la brume matinale. Batteries rechargées et impatients d’explorer la ville, nous accueillons Susam Pang. L’auteure du blog gastronomique bySam.nl est une source intarissable de bons plans.

Sam, merci de nous accompagner aujourd’hui. Quelle est notre première étape ?
Susam Pang :
Lot Sixty One est mon point de chute du matin. Il est situé rue Kinkerstraat, dans le quartier Oud-West – juste à côté de chez moi. C’est le quartier qui monte. J’adore Lot Sixty One pour la décontraction qui y règne. Et le café y est fabuleux ! Tu peux même assister à la torréfaction à côté du bar. Généralement, je prends juste un café et j’observe les passants. Je recommande de se laisser tenter par l’une de leurs succulentes pâtisseries.

Le lieu rêvé pour se préparer à une journée de travail créative, en quelque sorte. Où es-tu la plus productive ?
Susam Pang : Chez Bluespoon. C’est un bar-restaurant au rez-de-chaussée de l’hôtel Andaz, sur Prinsengracht. L’ambiance est légère, un peu comme dans un lounge. Bluespoon vient de lancer une communauté pour les blogueurs et les freelances, un environnement qui booste la productivité des personnes qui sont sur la même longueur d’ondes. J’adore, j’adhère ! L’intérieur a été conçu par le célèbre designer néerlandais Marcel Wanders. Et puisque vous y êtes, goûtez l’un de leurs fabuleux cookies signature, vous ne le regretterez pas.

Susam Pang au téléphone dans le restaurant Bluespoon à Amsterdam

Quels sont les secrets de la cuisine d’Amsterdam ? La gastronomie néerlandaise regorge de petits délices, non ?
Susam Pang :
Je dois avouer que je suis une fan invétérée des frites (elle rit), mais c’est un peu réducteur. La nouvelle cuisine néerlandaise est au top de la tendance. Quelques restaurants gastronomiques revisitent des classiques locaux comme le hareng ou le bœuf à la hollandaise. Les Pays-Bas ont un riche passé d’ouverture sur le monde et c’est un métissage des traditions des cinq continents qui donne de la couleur aux tables amstellodamoises.

Susam Pang debout près d’une smart cabrio electric drive face à des graffitis

Susam Pang conduit une smart fortwo cabrio electric drive sur le front de mer

Amsterdam n’est pas la plus grande des métropoles européennes, mais elle est en constante effervescence. Comment restes-tu au fait des modes gastronomiques ?
Susam Pang : Dès que j’entends une rumeur sur l’ouverture d’un nouvel établissement, j’y fais un saut pour me forger une opinion. Les esprits créatifs et les « faiseurs » de la scène gastronomique d’Amsterdam forment un riche melting-pot composé de professionnels expérimentés et de nouveaux venus d’horizons divers, qui ont parfois beaucoup voyagé. J’aime côtoyer ces personnes, échanger avec elles sur leur façon de préparer les plats et découvrir l’histoire de leurs spécialités.

Tu nous mets l’eau à la bouche, peux-tu nous en dire plus ?
Susam Pang : Prenons le restaurant japonais Sapporo Ramen Sora. Sans hésitation, c’est la meilleure adresse d’Amsterdam pour déguster des rāmen. Le propriétaire est arrivé du Japon avec une idée fixe : ouvrir son établissement et proposer de la nourriture authentique. Le lieu en lui-même n’a rien de particulier, si ce n’est que le chef fait venir ses principaux ingrédients de Sapporo, la ville la plus au nord du Japon située sur l’île d’Hokkaido, d’où sont originaires les rāmen tels que nous les connaissons. Et c’est ce qui fait toute la différence.

Susam Pang conduit une smart fortwo cabrio electric dans Amsterdam

La roue arrière d’un vélo orange avec un dessin de fleurs

Et si on allait déjeuner ?
Susam Pang :
Bonne idée ! Il faut que je vous montre Shanghai Bistro. Il a ouvert ses portes il y a un mois. Quand j’ai eu vent de la nouveauté, j’ai écrit un article à son sujet. L’équipe m’a invitée pour un dîner-test. La salle n’était pas encore terminée, mais ils m’ont accueillie avec mon ami comme si nous étions des VIP. Nous avons partagé notre repas avec Tim, l’un des propriétaires. Il tient aussi un stand de tacos à Foodhallen, un marché couvert de street food. Francis est aux fourneaux. Après un séjour à Singapour, où il a vu tous les chefs cuisiner derrière des baies vitrées à même la rue, il a voulu les imiter. C’est pour ça que les cuisines de Shanghai Bistro sont situées en vitrine.

La blogueuse Susam Pang mange chez Shanghai Bistro à Amsterdam

Qu’est-ce que tu nous conseilles ?
Susam Pang :
Ici, la nourriture est extraordinaire. Leur slogan, c’est « Not made in China » ! Les deux propriétaires interprètent les plats traditionnels chinois à leur sauce. On décèle aussi les origines caribéennes de Francis dans quelques plats. Il est originaire de République dominicaine. Shanghai Bistro maîtrise à la perfection l’art des Xiao Long Bao – des raviolis garnis de viande hachée (parfois de légumes) et de bouillon. Ne passez pas à côté du Bao Bun au poulet croustillant, il est divin. Il y a aussi un nouveau plat végétarien qui met le broccolini en vedette. À ne pas rater.

Susam Pang aide en cuisine chez Shanghai Bistro

Un délice : dim sum de Shanghai Bistro à Amsterdam

Délicieux. Et on peut assister à la préparation ! Au fait, tu cuisines toi-même ?
Susam Pang :
Oui, et j’ai tendance à privilégier la cuisine asiatique – rapide, simple et fraîche. Je passe mon temps dans le supermarché Dun Yong, où s’accumulent six étages de délices d’Extrême-Orient. Les propriétaires sont adorables ! Quand je leur parle cantonais, ils me font faire le tour du magasin et me conseillent pour mes recettes. J’ai l’impression de faire les courses avec ma mère (elle rit).

Chats porte-bonheur chinois

Ce supermarché est en plein cœur d’Amsterdam. Qu’y a-t-il d’autre à voir dans le coin ?
Susam Pang :
Je vais souvent chez Athenaeum Boekhandel, une librairie réputée pour sa vaste section magazines, qui couvre tous les thèmes. On y trouve une foule d’éditions rares, par exemple des revues d’art et de mode absolument fascinantes.

Amsterdam n’est pas seulement une ville aux larges boulevards et aux vastes jardins. Ses étroites ruelles animées et ses canaux pittoresques confèrent à chaque parcelle une ambiance de cité provinciale. À bord de notre smart cabrio electric drive, svelte et agile, nous nous faufilons dans les moindres recoins – seuls les cyclistes ont un rayon de braquage plus court ! Le soleil n’a pas encore disparu derrière la cime des arbres lorsque nous faisons halte près du parc Frankendael, dans le paisible quartier Watergraafsmeer. Au loin, des étals de marché multicolores plantent le décor, tandis que nous passons le portail du parc poussés par une horde de curieux.

Secret d’initié : le parc Frankendael à Amsterdam

smart fortwo cabrio electric drive sur un pont d’Amsterdam

L’après-midi se prête idéalement à une visite du parc. Pourquoi nous as-tu guidés ici ?
Susam Pang :
C’est là qu’est organisé Pure Markt pendant les mois d’été. Il s’y vend des vêtements et des accessoires artisanaux, des produits de l’agriculture locale et de délicieuses spécialités préparées sur place dans une multitude d’échoppes. Si vous êtes fans des empanadas, leur version chilienne est un must. La rumeur dit que la Reine Máxima, argentine d’origine, en raffole.

Susam Pang au Pure Markt à Amsterdam

Cèpes néerlandais au Pure Markt

Tu as sûrement un lieu de prédilection pour dîner.
Susam Pang :
Bien sûr ! Allons chez Jacobsz, nous ne sommes pas loin. C’est un haut lieu historique : en 1811, Napoléon Ier a reçu les clefs de la ville dans la grande salle située à l’étage. Un immense portrait de l’empereur français trône au-dessus de la cheminée. L’ambiance y est indescriptible et l’après-midi, la lumière est exceptionnelle.

Entrée du restaurant Jacobsz à Amsterdam

Susam Pang dans le restaurant Jacobsz à Amsterdam

Et la nourriture ?
Susam Pang :
Le mois dernier, j’ai coorganisé les Foodblogger Awards. Jacobsz a terminé premier dans deux catégories, dont celle du « meilleur nouveau restaurant ». C’est l’un de mes chouchous. Si tu es déjà venu, le personnel se souvient de toi et du vin qui t’a plu. L’équipe de cuisiniers ne suit ni mode ni école, mais les plats sont toujours succulents. La première fois que j’ai mangé ici, on m’a servi du chou vert grillé à même le barbecue accompagné d’amandes salées et de meringue au curcuma et au basilic. Je me souviens encore de l’incomparable saveur fumée. C’est une adresse à ne pas manquer, un passage obligé de tout séjour à Amsterdam – quelle qu’en soit la durée.

Table pour deux personnes au restaurant Jacobsz à Amsterdam

Salle du restaurant Jacobsz à Amsterdam

Susam Pang conduit une smart fortwo cabrio electric drive à Amsterdam

Susam « Sam » Pang est née et a grandi dans l’est rural des Pays-Bas, « entourée de fermes et de vaches ». Après ses études à l’université de Leiden, elle a déménagé à Amsterdam, où un nouveau monde culinaire s’est offert à elle. Auteure du blog bySam.nl, elle se rend chaque semaine dans un restaurant pour rédiger sa critique culinaire – et la liste est longue !

Secrets d’initiés à Amsterdam:

Lot Sixty One Coffee
Kinkerstraat 112
1053 ED Amsterdam
www.lotsixtyonecoffee.com

Bluespoon
Prinsengracht 587
1016 HT Amsterdam
www.bluespoon-restaurant.nl/

Sapporo Ramen SORA
Ceintuurbaan 49
1072 ET Amsterdam
www.ramensora.nl/

Shanghai Bistro
Van Woustraat 110
1073 LS Amsterdam
www.shanghaibistro.nl/

Foodhallen
Bellamyplein 51
1053 AT Amsterdam
www.foodhallen.nl/

Dun Yong Supermarket
Stormsteeg 9
1012 BD Amsterdam
www.dunyong.com/

Athenaeum Boekhandel
Spui 14-16
1012 XA Amsterdam
www.athenaeum.nl/

Frankendael Park
Middenweg
1097 BS Amsterdam

Jacobsz
Ringdijk 1A
1097 AA Amsterdam
www.jacobsz.amsterdam/